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吴大猷:中国物理学之父

2015-01-26 13:53:50 0人评论 次浏览

      吴大猷,广东肇庆人,生于1907年9月29日。1929年毕业于南开大学。1931~1933年在美国密歇根大学获得博士学位。1934年秋起任北京大学物理学系教授。抗战后从1938年夏起任西南联大物理系教教授,培养出一批物理学的人才。1946年春应邀赴美考察战后科学发展的情况,并计划筹设科学研究机构。从那时起,一直在美国、加拿大任教。1956年后经常回台湾讲学,1967年起在台湾担负策划及推动科学发展的重任。1984年初担任中国台湾“中央研究院”院长。著有《多原子的结构及其振动光谱》、《散射的量子理论》、《理论物理》等。2000年3月4日在台湾逝世。
      爱情坚贞的科学伴侣
      1928年冬,读大学四年级的吴大猷给一年级学生上实验课。一位叫阮冠世的小师妹,令吴大猷一见钟情。吴大猷毕业前夕,阮冠世患了肺结核。她怕拖累吴大猷,含泪提出分手。他却表示:“生活里如果没有你,我就不会幸福!”1931年春,吴大猷获得中华教育文化基金会乙种研究奖学金,赴美国密西根大学物理系求学,阮冠世因获得纽约艾米拉女子学院的奖学金也赴美深造,两人在异国他乡度过了艰辛的求学生涯。吴大猷回国后将此事告诉母亲,说患肺病的女友可能不能生育。同事师长劝他慎重对待婚姻。而他坚定地说:“生活里如果没有她。再大的功名对我来说都没有什么幸福可言。”“她正处在最需要关照的境地,无论如何我都不能抛弃她;而结婚,是我今生能够照顾她的唯一方式。”1936年9月,八年苦恋的有情人终成眷属,相濡以沫在科学征途上并肩前进。1970年,阮冠世凭着超人毅力,以60岁之龄获得生物学博士学位。1979年12月,她因病辞世,吴大猷悲痛地说:“她走了,使我失去73年生命中52年的伴侣。”
      锕系元素研究先驱者
      1933年,吴大猷在完成的博士论文中提出:“周期表里因为5f电子填入,会不会产生第二个稀土族”。当时量子力学还是国际新学科,他巧妙地运用新的数学方法,论证了在铀92附近要开始第二个稀土族元素。国际学术界将吴大猷称为“锕系元素研究先驱者”。这个结论具有非常重大的价值。吴大猷的论文发表8年后,美国为了制造原子弹,急于了解比铀更重的元素有什么化学性能,尤为重要的是Np-93与Pu-94。正是掌握了Pu-94的化学性能,G.T.西博格博士于1951年获得诺贝尔奖。而当1989年西博格博士见到吴大猷时,高兴地说:“当年能获得诺贝尔奖,应该归功于你的论文。”
      成绩卓越的中国物理学家
      1934年夏,吴大猷应北京大学理学院院长饶毓泰之邀回国任教。他在短短的三年里发表了15篇重要论文,把新的量子力学介绍到中国。1940年,他用英文撰写了第一部专著《多分子的结构及其振动光谱》,受到恩师饶毓泰的器重。该著阐述了分子物理学的重要理论,在国际学术界享有很高声誉,成为该领域的经典著作。1941年秋,吴大猷开始在西南联大教授经典力学,学生英贤尽出,如诺贝尔奖得主杨振宁,著名晶体力学家黄昆,美国纽约州立大学电机系主任张守廉,美国西北大学天文物理系主任黄援书等。1946年,他前往美国深造,他的科学事业逐渐走向了巅峰,1948年当选为中央研究院第一届院士。60年代初,他开始从事电离体物理方面的研究,应邀去瑞士洛桑大学讲授气体和等离子体物理学。他在加拿大工作了14年,发表50篇论文。1963年,吴大猷辞掉加拿大国家研究院的职务,到纽约布鲁克林理工学院任物理学教授,后转到纽约州立大学水牛城分校任物理学和天文学系主任。1992年,他获中国物理学会第一届特殊贡献奖;1998年,他获霍英东杰出成就奖,成为世界著名物理学家。(www.mingrenzhuan.com)
      慧眼识英才的现代伯乐
      1945年春,吴大猷收了一名18岁的学生——李政道。李政道“求知心切,真到了奇怪的程度”,几乎天天向老师要比一般学生多得多的习题,并能又快又好地做完,令吴大猷格外惊奇。他夸奖这位奇才高足“思维敏捷,大异寻常,前途无量。”抗战胜利后,国民政府选派了华罗庚(数学)、吴大猷(物理)、曾昭伦(化学)三位中国最有名的科学家带一些优秀青年赴美研修。华罗庚推荐孙本旺,曾昭伦推荐唐敖庆,吴大猷力排众议,将当时名不见经传的李政道带着一同赴美,这在科学史上成了一段佳话。吴大猷的另一位“高足”是杨振宁。杨振宁与李政道合作,以“弱相互作用宇称不守恒”的论文,获得1957年度诺贝尔物理学奖。他们获奖后的第一件事就是致电感谢恩师的培养。吴大猷则谦虚地说:“近年来,李、杨成就卓然,国人常提及二人为我的学生,并以李与我的机遇传为美谈。实则我不过是适逢其会,在那时遇上他们而已。譬如两粒钻石,不管放在哪里,终还是钻石。”
      为海峡两岸科技交流做贡献
      吴大猷一生有很长时间漂泊海外,但对祖国大陆怀有深深的眷恋之情。1992年5月17日,吴大猷在李政道夫妇陪同下,由台北经香港飞抵北京参加学术活动。这是吴大猷相隔46年后第一次重返大陆。著名物理学家周光召等人到北京首都机场迎接,中国科协名誉主席周培源在宾馆看望了他。他参观了中国科学院高能物理研究所,参观了北京正负离子对撞机实验室,出席了中国当代物理学家联谊会,受到江泽民、杨尚昆等国家领导人的接见,被母校南开大学授予名誉博士。吴大猷大陆之行,被称为海峡两岸科技界的一大盛事,打破了两岸科学界隔绝四十多年的坚冰,掀开了两岸科技交流的新篇章。2000年3月4日,吴大猷因病在台湾逝世,江泽民在唁电中说:“吴先生毕生献身科学研究和教育事业,为中国科学发展做出了重大贡献,在世界物理学界享有盛誉。吴先生关心国家统一,致力于民族富强,并且为海峡两岸科技学术交流做出了杰出的贡献,为两岸同胞所赞誉。”
文章标题:吴大猷:中国物理学之父
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