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苏步青:数学王国的不老松

2015-01-21 10:09:51 0人评论 次浏览
      苏步青(1902-2003),浙江平阳人,生于1902年9月23日。早年留学日本,获得日本东北帝国大学理学博士学位。1931年回国,先后任浙江大学理学院数学系副教授、教授、系主任,浙江大学训导长。1941年后任中央研究院研究员、院士兼学术委员会常委,《中国数学会学报》总主编。1949年5月杭州解放后任浙江大学数学系教授、浙江大学教务长,并主持筹建中国科学院数学研究所。1952年全国高等院校院系调整后,任复旦大学教务长兼数学系教授。1955年后任中国科学院学部委员、复旦大学副校长。1978年后任复旦大学校长、数学研究所所长、《数学年刊》主编。撰有《射影曲线概论》、《射影曲面概论》等专著。2003年3月17日在上海逝世。
      一堂影响终生的数学课
      苏步青读初中时对数学并不感兴趣,觉得数学太简单,一学就懂。后来的一堂数学课影响了他的人生道路。他上初三时,刚从日本留学归来的数学杨老师,在第一堂课没有讲数学,而是讲故事。他说:“当今世界,弱肉强食,世界列强依仗船坚炮利,都想蚕食瓜分中国。中华亡国灭种的危险迫在眉睫,振兴科学,发展实业,救亡图存,在此一举。‘天下兴亡,匹夫有责’,在座的每一位同学都有责任。”他旁征博引,讲述了数学在现代科学技术发展中的巨大作用。他的最后一句话是:“为了救亡图存,必须振兴科学。数学是科学的开路先锋,为了发展科学,必须学好数学。”杨老师的课深深地打动了他,给他的思想注入了新的兴奋剂。读书,不仅为了摆脱个人困境,而是要拯救中国广大的苦难民众;读书,不仅是为了个人找出路,而是为中华民族求新生。在杨老师的影响下,苏步青的兴趣从文学转向了数学,立下了“读书不忘救国,救国不忘读书”的座右铭。
      崭露头角的数学天才
      1919年,年仅17岁的苏步青远赴日本留学,以第一名的成绩考取东京高等工业学校。为国争光的信念驱使苏步青较早地进入了数学的研究领域,在日本东北帝国大学数学系求学期间,苏步青在微分几何研究方面连续发表三十多篇论文,引进和确定了仿射铸曲面和仿射旋转曲面,并讨论了它们的性质;他对一般曲面所构出的仿射不变的4次(3阶)代数锥面,被国际数学界命名为苏锥面,后来据此写成了《仿射微分几何》,被美国《数学评论》誉为 “绝对杰出的”、“任何学术图书馆所必备的”著作。当时,能发表数学论文的中国人寥若晨星,苏步青的丰硕成果,不仅轰动日本学界,也使他在国际数学界崭露头角,成为世界著名的微分几何学家。(www.mingrenzhuan.com)
      感人至深的世纪绝恋
      苏步青在东北帝国大学数学系留学期间,因学习成绩优异成为学校名人,深为松本教授的女儿松本米子仰慕,两人产生了爱情。1928年,这对异国青年冲破重重阻力在仙台市喜结连理。松本米子自此改从夫姓成为苏米子。1931年初苏步青获得博士学位后,松本一家希望他留在日本工作,东北帝国大学也向他发出聘书,但他却决定回到浙江大学任教。米子听后鼓励说:“我支持你的决定。首先我是爱你的,而你是爱中国的,所以我也爱中国。我支持你回到我们都爱的地方去,不论你到哪我都会跟着你的。”回到浙江大学任教的苏步青生活十分艰苦,但米子毫无怨言。抗战爆发后,苏步青踏上了流亡之路。米子坚定地表示:“无论如何,我跟着你!永远跟着你!”困苦的生活条件夺去了儿子的生命,米子伤心不已。苏步青身为数学系主任,经常穿着一身满是补丁的衣服上讲台,学生们指指点点说:“看,苏先生衣服上的三角形、梯形、正方形,样样俱全,还有螺旋曲线!”米子觉得自己没有尽到妻子的职责,就把外婆送给自己作结婚纪念的玉坠子当了,为苏步青添了件新衣服。而她自己在几十年里,却没有为自己添置过一件新衣服。
      蜚声海内外的杰出数学家
      苏步青从事微分几何、计算几何的研究和教学七十余载,学风严谨,硕果累累,在国内外发表数学论文一百六十余篇,出版《射影曲面概论》、《射影共轭网概论》、《一般空间微分几何学》、《计算几何》等十多部专著,在国际数学界产生了深远影响,引起了国际数学界的关注和称赞,并使中国在《微分几何》这一领域一直处于国际领先地位。他创立了国际公认的浙江大学微分几何学学派;他对“K展空间”几何学和射影曲线的研究,荣获1956年国家自然科学奖;他开展的计算几何在航空、造船、汽车制造等方面的应用研究成果,先后获1978年全国科学大会奖,1985年、1986年第三机械工业部和国家科技进步奖,1998年获何梁何利基金科学与技术成就奖。正因苏步青数学研究的重大成就,他于1948年当选为中央研究院院士兼学术委员会常委,1955年被选为中国科学院学部委员,成为蜚声中外的卓越数学家。
      崇高师德的教育家
      早在留学日本时,苏步青就与陈建功相约,回国共同建设一个具有世界水平的数学系。1931年他回到浙江大学任教,1933年晋升为教授并担任数学系主任。他和陈建功设计了一套现代化的教学计划,重视数学的基础训练,对学生要求严格。他设置了为引导学生及早走上当时科研前沿的坐标几何、级数概论等课程。他强调阅读和讲解数学文献以及从事研究能力的训练。他在大学学习阶段就设立了“数学研究”课(现称讨论班),由学生做报告,他们亲自听讲提问,对讲不清楚的地方抓住不放,层层提问,丝毫不能含混,这门课不及格就不得毕业。他这种做法一直坚持下来,代代相传。抗日战争爆发后,他随浙江大学先后迁到建德、泰和、宜山,直至贵州遵义和湄潭。他在躲避空袭时还带着文献,在防空洞里坚持研究,逐渐形成了浙江大学微分几何学派。苏步青贯彻因材施教的原则,让两名成绩突出的学生谷超豪和张鸣镛同时参加“微分几何”和“函数论”两个讨论班,这在当时是一大创举。1952年院系调整后,他到了上海复旦大学。在担任教务长(后来任副校长、校长)、从事非常繁重的行政工作的同时,仍狠抓数学的教学工作,注重教书育人。他继续为青年教师、研究生开课,举办讨论班,形成了一个又一个新的研究集体,出现了一代又一代的后起之秀,把自己的毕生精力无私地奉献给了教育事业。
文章标题:苏步青:数学王国的不老松
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