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《神曲》:西方文艺复兴先驱的重要代表作

发布时间:2014-12-25编辑:名人传
      作者简介
      意大利诗人但丁(1265~1321年)是欧洲由中世纪过渡到近代资本主义时期的文学巨匠、意大利文艺复兴的先驱。1265年5月,但丁诞生在意大利佛罗伦萨一个贵族家庭里。他从小喜欢读诗,曾经拜著名学者为师,学过拉丁文和古代文学。青年时期的但丁还积极参加佛罗伦萨的政治活动,还曾经参加过粉碎基白林党的冈巴地战役。1302年,他因为反对教皇及其在佛罗伦萨的追随者干涉城邦内政,被判没收全部家产,终生放逐。在此后的近二十年里,但丁虽然也作过多次努力想重返故里,但都没有成功,最后客死他乡。
      背景介绍
      但丁青年时期与邻家少女贝雅特丽齐的爱情,对其影响颇深。死后的贝雅特丽齐甚至成为但丁的精神向导,以大使的面孔再次出现在《神曲》中。1300年,但丁一度担任佛罗伦萨城的执政官,对抗罗马教廷,但不久即被反对党击败遭受终身流放。但丁的《论俗语》、《神曲》即作于流放时期。
      但丁创作《神曲》的时期,意大利还处于分裂状态。但丁自己说过他写《神曲》的目的是“要使生活在这一世界的人们摆脱悲惨的遭遇,把他们引到幸福的境地”。显然,但丁是想从这里寻找意大利民族的出路,渴求祖国和平统一,人民安家乐业。这种理想和愿望在作品中还是可以见到的。
      内容概述
      《神曲》采用中世纪文学特有的幻游形式,但丁以自己为主人公,假想他作为一名活人对冥府——死人的王国进行了一次游历。全诗分《地狱》、《炼狱》、《天堂》三部。诗中叙述但丁在“人生旅程的中途”,即1300年4月7日——但丁35岁那年的复活节时,偶然迷失于一个黑暗的森林。他竭力寻找走出迷津的道路,黎明时分来到一座洒满阳光的小山脚下。他正一步步朝山顶攀登,忽然三只猛兽(分别象征淫欲、强暴、贪婪的豹、狮、狼)迎面扑来。但丁高声呼救。这时,古罗马诗人维吉尔突然出现了,他受贝阿德丽采的嘱托前来帮助但丁走出迷途,并引导他游历地狱和炼狱。
      地狱共分9层,形似一个上宽下窄的漏斗直达地心。罪人的灵魂按生前罪恶的大小被发配到不同的狱层,接受不同的刑罚,罪行愈大者愈居于下层。其中第一层是候判所,那些生于基督之前,未能接受洗礼的古代异教徒,在这里等候上帝的审判。在其余8层,罪人的灵魂按生前所犯的罪孽(贪色、饕餮、贪婪、愤怒、信奉邪教、强暴、欺诈、背叛),分别接受不同的严酷刑罚。但丁按照基督教的观点,把贪色、贪吃、易怒和邪教徒看作是严重的罪犯,让他们在地狱中受苦,但他更把那些社会上各种作恶的人放在地狱的下层,如第八层里受罪的是淫媒和诱奸者、阿谀者、贪官污吏、买卖圣职者、占卜者、高利贷者、伪君子、盗贼、诱人作恶者、挑拨离间者、诬告害人者、伪造者以及罗马教皇,在第九层受罪的则是叛国卖主的人,他们是但丁最痛恨的人。
      游完地狱,维吉尔带着但丁通过地心,顺着盘旋曲折的岩洞小径,走出地球,到了净界山下。这座高山直矗在海面上,是炼狱所在。炼狱(又称净界)共7大罪过(傲慢、忌妒、忿怒、怠惰、贪财、贪食、贪色),分别在这里修炼洗过,而后一层层升向光明和天堂。途中,但丁看到各种罪恶一一被净化,例如在第二层犯了羡慕他人之罪者,被用铁线缝上双眼。第六层犯了口腹之欲的罪犯,他们眼前会出现许多美食、水果之幻影然后又趋于消失。在净界山顶的地上乐园,维吉尔隐退,圣女贝阿德丽采出现。
      贝阿德丽采责备但丁迷误在罪恶的森林,希望他忏悔,并让他观看表示教堂种种腐败的幻景,饮用忘川水,以遗忘过去的过失,获取新生。随后,贝阿德丽采引导但丁游历天堂九重天。这里是幸福的灵魂的归宿,他们是行善者、虔诚的教士、立功德者、哲学家和神学家、殉教者、正直的君主、修道者、基督和众天使。在九重天之上的天府居住着上帝和在天国享福的灵魂,但丁得见上帝之面,但上帝的形象如电光之一闪,迅即消失,于是幻象和《神曲》也戛然而止。
      欣赏与评析
      《神曲》是一部充满隐喻性、象征性,同时又洋溢着鲜明的现实性、倾向性的作品。说它是一部隐喻性、象征性的作品,是因为《神曲》全诗中包含了很多神学和烦琐哲学的知识,有很多难解的象征和隐喻,神秘色彩浓厚。作品中幻游三界的构思,处处烙有中世纪宗教神学、伦理学的痕迹。作者构思这个幻游三界的故事,其目的也是为了给人们指明一条符合宗教哲学的由黑暗走向光明的道路。但同时,《神曲》中也具有强烈的现实性和鲜明的政治倾向性。这部长诗触及了一系列重大的社会政治问题,极广泛地反映了当时意大利的社会政治和文化方面的情况,具有百科全书的性质。
      《神曲》在艺术上也有很高的成就。《神曲》的结构巧妙而严整:全诗共分三部,各部的诗行也大致相等,看起来匀称、工整,一直为文学史家所称道。《神曲》塑造的人物形象也显得个性鲜明、栩栩如生,给人留下很深的印象。而《神曲》的创作不是用当时意大利作家们常用的拉丁语、法语或普罗旺斯语,而是用意大利人民常用的意大利俗语写成,这对于意大利文学语言以及民族语言的形成和发展都起到过重大的作用,并使得但丁超越了在他之前的一切意大利作家,成为第一位意大利民族的诗人。
      《神曲》自完成之日起就一直备受人们的推崇,无数作家都或多或少地从《神曲》当中汲取过艺术的养料,使其无愧于世界文学名著之誉。
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